「ワシントンハイツ」に思いを馳せて

皆さんは、ワシントン・ハイツという場所をご存知だろうか。

それは代々木公園のあった場所にあった第2次世界大戦後、敗戦国日本に駐留した米軍将校のための住宅地である。

これについては、同名の書籍が出ているので、読んでみると詳しい。終戦後、急ピッチで建設され、東京のど真ん中に、ぽっかりとアメリカが移転した形となった。戦前は、ここは陸軍の占有地だったと。元陸軍の基地で、明治神宮に隣接する立地という点からして戦勝国による威嚇の意味もあったと考えられるが、同時に、それにより戦後、日本に多くのアメリカ文化が伝承されたという事実もある。

例えば、森英恵のようなデザイナーが生まれたのも、この住宅地に住む将校の夫人たちを相手にした洋裁店を開業したことからというし、米軍向けのエンターテイメントを提供する芸能プロダクションとしてジャーニーズ事務所が発足したともいう。日本人が生野菜のサラダを食べるようになったのも、彼らからの要請で衛生の問題を克服した農法でサラダに合う野菜を生産し始めたからだと。

東京オリンピックの開催が決まり、その地は全面返還となった。オリンピックでは家屋は、選手が滞在するための選手村として利用され、今も、その1軒が記念として残されている。

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だが、選手村の前に、そこは戦後日本におけるアメリカ文化発祥の地だったのだ。そんな思いを馳せながら、代々木公園を歩いていると、ジャズを奏でるバンドに出くわした。おそらく、この地で、日本に赴任した米軍将校とその家族たちを退屈させないため、こんなバンドグループが、やって来て彼らの前で演奏をしたことだろう。


by masagata2004 | 2012-05-30 19:43 | 書籍評論 | Trackback | Comments(0)
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